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Dans la cour des grands! (Esther 1,1-22)

2022-10-03

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Cela commence comme un conte des mille et une nuits, et c’en est un. Le récit d’Esther nous transporte en Perse, à Suse, au temps de Xerxès «qui régna sur cent vingt-sept provinces depuis l’Inde jusqu’à la Nubie» (v. 1). Nous assistons au déploiement d’un banquet royal destiné à montrer «la richesse de sa gloire et la splendeur de sa grande magnificence» (v. 4). Pendant cent quatre-vingts jours, ministres et serviteurs, commandants de l’armée, nobles et chefs des provinces sont réunis; s’ensuit une fête de sept jours pour tout le peuple «dans la cour du jardin du palais» (v. 5). Tissus magnifiques, pierres précieuses, des vases d’or et du vin royal qui coule à flots. Mais voilà qu’une ombre s’introduit dans le tableau parfait, et elle est féminine. La reine Vasti qui fête de son côté avec les femmes se refuse à l’invitation de servir de clou du spectacle en montrant «aux peuples et aux ministres sa beauté» (v. 11). Elle provoque un scandale politique en portant atteinte à l’honneur royal et à la suprématie masculine. Colère, craintes, conciliabules. Un édit est publié dans tout le royaume pour remettre les pendules entre hommes et femmes à l’heure, «que tout homme soit maître chez soi» (v. 22). La reine est déchue de sa dignité et du droit de paraître devant le roi et l’intrigue est lancée: une nouvelle et meilleure reine doit être trouvée.

Ira Jaillet

Prière:  

Seigneur, et voici que le curseur glisse de l’homme à la femme. Partout sur la terre, bénis la force et le courage des femmes, qu’elles soient ferment d’un jour nouveau.

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