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Le survivant au massacre de ses frères (Juges 9,1-6)

2022-06-27

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Observons tout d’abord que ce passage ne mentionne aucun élément théologique, si ce n’est le temple de Baal-Berith, une divinité locale. En tirer une méditation spirituelle est donc une gageure! Le moins que l’on puisse dire, c’est que le livre des Juges ne manque pas de réalisme dans sa description des affaires humaines! Ici, les relations familiales interfèrent intensément avec les pouvoirs politiques. Abimélek, un des fils de Gédéon, le précédent juge d’Israël décédé, se présente à l’ancienne ville-Etat de Sichem. Invoquant sa parenté maternelle avec certains citoyens de la ville, il propose aux propriétaires terriens qui y exercent l’autorité en commun, de lui céder les pleins pouvoirs en échange d’une autonomie accrue de Sichem vis-à-vis des tribus d’Israël régies par ses frères. S’étant ainsi acquis la royauté sur Sichem et le soutien d’une troupe de gens armés, Abimélek débarrasse la ville de la mainmise du pouvoir central hérité de Gédéon en exterminant tous ses frères, sauf le plus jeune, Yotam, qui échappe au massacre en se cachant. Ce dernier élément est peut-être l’indice théologique le plus marquant du passage. On y trouve le motif maintes fois répété jusque dans l’évangile selon lequel «ce qui est faiblesse de Dieu est plus fort que les hommes» (1 Corinthiens 1,25b).

Gilles Bourquin

Prière:  

Ayons la sagesse, Seigneur, que dis-je, la folie, de ne pas nous laisser impressionner par le pouvoir destructeur de la force humaine, et mettons notre confiance dans ce qui paraît faible et insignifiant, mais qui est élevé aux yeux de Dieu.

Côté pratique

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