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Changement de nom (Genèse 17,1-14)

2023-02-01

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Dans ce chapitre, Abram devient Abraham, Saraï devient Sarah. Dans la Bible, les changements de nom sont courants et marquent toujours un passage, un changement d’identité qui va avec un changement de statut ou de vie. C’est ce que l’on connaît aussi dans notre société avec la possibilité de changer de nom au moment du mariage. Dans la culture du Proche-Orient ancien, le nom dit l’identité de la personne et la caractérise. Abram devient Abraham: on ajoute la lettre hébraïque «hé» qui est silencieuse, qui est un souffle. Un presque rien qui est presque tout. Ce qui a changé? Abraham est entré dans l’alliance que Dieu lui présente. Il reste lui-même et pourtant, toute sa perspective d’avenir change: il sera le père d’une multitude, littéralement de «beaucoup, beaucoup». Quant à Sarah, elle perd la lettre «yod» et gagne aussi la même lettre «hé». Le «i» est la marque du possessif, elle perd cette marque d’appartenance, elle n’est plus objet, elle devient sujet à part entière. C’est la condition pour entrer dans cette alliance avec Dieu, car l’alliance de Dieu est une relation de personne à personne. Notre vie aussi est par moments marquée symboliquement pour attester d’un changement: notre baptême est le signe qui dit justement cette entrée dans l’alliance de Dieu, c’est pourquoi on donnait son nom à l’enfant au moment du baptême.

Ludovic Papaux

Prière:  

Seigneur, tu nous connais par notre nom et ce nom «est gravé dans la paume de tes mains» (Es 49,16). Donne-nous de nous souvenir de cette réalité attestée et manifestée par le baptême, qui dit combien nous comptons à tes yeux.

Côté pratique


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